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Comcast数据覆盖了消费者群体

消费者权益倡导者对Comcast计划对更多客户实施互联网数据上限表示担忧。

南卡罗来纳州小石城(包括小石城,阿肯色州和田纳西州查塔努加)的康卡斯特客户将在12月开始看到他们的月宽带数据上限为300千兆字节。 如果他们需要更多,他们可以以每50千兆字节10美元的价格购买它,或购买额外35美元的无限制计划。

它扩大了一个试验计划康卡斯特已经在该国的其他地方运行。 它有一些倡导团体关注上限可能对竞争和消费者产生的影响,特别是如果它们变得普遍。

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“真正的问题是,为什么他们设定上限,为什么他们将它们设置在他们设置的地方?”,消费者组织Public Knowledge的高级律师John Bergmayer说。

虽然上限正在有限的市场中应用,但倡导者表示,他们担心这会限制竞争并提高消费者的价格。

竞争问题源于康卡斯特以其有线电视服务的形式在动荡的视频市场中占有一席之地。 康卡斯特的视频产品是Hulu和Netflix等服务的竞争对手,通过宽带连接传输电视节目和电影。

倡导者说,如果客户不得不担心他们的数据使用上限,他们可能不太愿意尝试竞争视频服务。

“我们不想夸大它,但我们看到稳定的构建,越来越多的人用在线替代传统视频的顶级视频,”Free Press的政策主管马特伍德说。 “我们认为[上限]是阻止这种替代甚至实验的一种方式。”

有些人还担心,即使他们的基本费率保持不变,客户最终可能会支付更多费用。

“而不是提高人们的利率,你就是在掩饰它,”Bergmayer在谈到这种风险时说道。

“假设你想从你的客户那里筹集更多的钱,你可以开始向他们收取更多的费用,或者你可以改变他们收费的整个逻辑基础,这样他们就能有效地支付更多费用,但不太明显。”

康卡斯特多年来一直在测试帽子的可行性。

从2012年开始,纳什维尔的客户每月上限为300千兆字节,但可以以10美元的价格购买额外的50千兆字节。 2013年,弗雷斯诺增加了一个每月消费高达5千兆字节的轻度用户计划。随后市场规模较小,亚特兰大是第一个获得上限的主要城市。

从今年秋季开始,客户将获得亚特兰大和南佛罗里达州的无限计划选择。

康卡斯特正在试验新的定价模式,因为更多的客户放弃了他们的有线电视服务,但保留了他们用来传输视频的宽带互联网。 今年早些时候,Comcast宣布,首次从该公司购买互联网服务的客户数量高于视频用户数量。

该公司正在驳斥对该上限的批评过于夸张,并指出只有8%的客户每月使用超过300千兆字节。 它说它实现上限的目的很简单:确保消费更多数据的客户按照反映其使用情况的费率付费。

“我们还发现,我们有10%的客户正在消耗一半在我们网络上运行的数据。 显然,这意味着,90%的人正在使用另一半,“康卡斯特发言人查理道格拉斯说。

“因此,我们试图对这些试验做的是制定一个既公平的灵活政策。 使用更多数据的人支付更多,而使用更少数据的人支付的费用更少。“

伍德认为,一旦安装了必要的设备,宽带服务提供的成本不高,说重型用户应该承担更高的成本是不公平的。 康卡斯特表示,客户正在支付与增加网络容量和营销等相关的成本。

Bergmayer表示,如果针对消耗大量数据的一小部分用户,他可以理解实施上限。

当被问及如果未来普通用户的数据消费量上升时康卡斯特是否会提高上限水平,道格拉斯只会说该公司试图确保其政策“与客户”一起“发展”。

“我们过去一直在调整它,我们总是说,随着互联网的发展和消费者对互联网的使用的发展,我们将评估我们的政策,以便让这些政策发展,”他说。

康卡斯特的举动受到消费者团体和业内其他人的密切关注。

“我认为事实是,当主要的宽带提供商设定这一趋势时,即使它们与国内其他地区的提供商没有重叠,因为他们没有竞争相同的家庭,他们可以互相模仿,“Bergmayer说。

“所以我认为不公平上限的增加趋势可能是一个问题。”