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参议院小组越来越接近通过针对Yelp'gag条款'的法案

参议院商务委员会正在接近通过立法以限制堵塞条款,这些条款可以阻止客户在Yelp,Angie's List和TripAdvisor等网站上发布负面在线评论。

“消费者评论自由法案”将在未来几周内进行加价,但在委员会投票之前将进行一些调整。

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“如果我们能够把它带到参议院,希望能在那里迅速采取行动,然后我们将与我们的众议院同行合作,看看我们是否可以在总统的办公桌上看到它,”主席 (RS.D.)说。

星期三的一次听证会上,两党支持由Thune,参议员赞助的法案 (R-Kan。)和参议员Brian Schatz(D-Hawaii)。

该法案禁止公司在服务协议条款中隐瞒条款,阻止客户通过威胁罚款或法律行动发布负面在线评论。

该立法得到了主要技术贸易集团和在线评论行业的支持,包括Yelp,Angie's List和TripAdvisor。 周三作证的TripAdvisor表示,已经公布了那些使用gag条款的企业。

关于gag条款的大部分信息都是轶事。 关于什么样的公司最常使用它们或者它们被使用的频率,没有好的数字。

一些医疗和保健行业的人士过去曾被鼓励采用这些条款,但后来又离开了这些条款。 根据证人的说法,律师事务所,医生办公室,会计师和其他小型企业(如床和早餐)也可能有动机在合同中包含这些条款。

该法案的共同提案国之一Schatz指出,“[立法者]正处于这个问题的开始阶段。” 但他表示,国会有必要介入,因为“在我看来,没有”私营部门的解决方案。

参议院法案将授权各州和联邦贸易委员会执行法律。 如果立法开始移动,最终必须通过众议院版本来解决,该版本赋予司法部执法权。

更为直接的是,委员会计划废除该法案的一部分,该法案涉及州检察长在审理案件时如何聘请律师和专家证人服务。

目前的法案包含一个禁止各州进入“法律或专家证人服务的按判决金额收费协议”的部分。 这些按判决金额收费协议允许客户在没有预付款的情况下获得法律服务。 律师的付款通常基于奖金的百分比,但只有在法庭争斗成功的情况下。

这样的参议员 (R-Neb。)提出了有关该法案对小公司影响的问题,这些公司的业务对负面评论更为敏感。

参议员Steve Daines(R-Mont。)也提到了假冒在线评论的单独问题,该评论既可以用来人为地提高商业评级,也可以用于竞争对手用来阻止商业活动。

“无论假审查存在多大问题,反审查条款都不是解决方案,”圣克拉拉大学法学教授埃里克戈德曼周三作证说。