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美国农业部对数十年的家禽检查进行了大修

W ASHINGTON(美联社) - 奥巴马政府50多年来首次对家禽工厂进行检查,此举表明每年可能导致5,000种食源性疾病。

周四宣布的最终规定将减少政府家禽检查员的数量。 但是那些留下来的人将更多地关注食品安全而不是质量,要求他们将更多的鸟类拉下线以进行更仔细的检查,并鼓励对病原体进行更多的检测。 更多的检查员会检查设施,以确保它们是干净的。

这些变化将是自愿的,但该国最大的家禽公司中有许多人都会选择加入。鸡肉和火鸡产业迅速赞扬新规则,称他们将使其业务现代化。

联邦法律要求政府检查员在家禽加工厂工作。 目前,许多美国农业部检查员站在生产线上的一个地方并检查视觉缺陷。 这对确保鸟类食用安全没有太大作用,因为沙门氏菌和弯曲杆菌等常见的家禽病原体是看不见的。

新规则将更好地培训检查员在工厂中发现危险,并要求所有公司 - 无论他们是否选择 - 对病原体进行额外的检测。

农业部长汤姆维尔萨克说,这些变化考虑了当前的科学,从20世纪50年代开始更新检查系统,认为视觉缺陷意味着安全问题。

“这是将检查系统带入21世纪的重要机会,”他说。

美国农业部最初于2012年1月提出该规定,称检查员的减少将为公司和纳税人节省资金,同时减少食品供应中的病原体。 消费者团体表示需要进行大修,但批评该提议,称这将给该行业带来过多的检查负担。

这些团体对新规则表示失望,称检查员总数减少可能危及消费者健康。

食品与水资源观察倡导组织的Wenonah Hauter称其为“奥巴马政府向该行业赠送礼物”,而公共利益科学中心的Caroline Smith DeWaal称,美国农业部在设计新系统时“错过了一条船”在食品安全之前节省预算。

最终规则放弃了原始提案的一个有争议的部分,该部分将允许公司提高鸡厂加工生产线的速度。 美国农业部表示,提高生产线速度不会影响食品安全,但消费者团体认为,这可能会更难以发现明显的污染并危害工人的安全。

美国农业部表示,如果所有公司选择加入该提案,家禽工厂检查员的数量可减少约四分之一。 然而,一些公司 - 特别是较小的公司 - 可能不会选择新系统,这意味着更多的检查员会留在他们的工作中。 美国农业部表示,减产主要是通过减员,其余的工人将被安排在其他机构的工作岗位上。

沙门氏菌和弯曲杆菌通常存在于家禽和两种顶级食源性病原体中,这些病原体使人们在美国生病。 联邦疾病控制和预防中心估计,沙门氏菌每年在美国造成约120万例疾病,其中包括450例死亡。

近年来,家禽中发生了几次大规模的沙门氏菌爆发。 7月,总部位于加利福尼亚州的福斯特农场(Foster Farms)发布召回事件,因为沙门氏菌病已经与他们的产品挂钩了一年多。 这只鸡与29个州和波多黎各的634种疾病有关。

2011年,与地面火鸡产品相关的沙门氏菌爆发导致136人死亡,一人死亡,促使召回3600万磅肉。

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