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耶伦:美联储监测近期疲弱的经济数据

W ASHINGTON(美联社) - 美联储主席珍妮特耶伦周四指出,最近的经济数据显示消费者支出和就业增长的增长弱于预期。 她表示,美联储将密切观察经济放缓是否只是由于冬季严寒天气造成的短暂昙花一现。

耶伦的评论鼓励了华尔街。 投资者认为,如果经济步履蹒跚,美联储可能放缓或暂停其经济刺激措施的回调,至少可以提供这一言论。

“在过去的一个月或六个星期里,我们已经看到了相当多的软数据,”耶伦以工作增长,住房,零售和工业生产为例说。

她表示,美联储需要“更准确地确定天气中究竟有多少软数据可以用来解释,如果有的话,那将是由于前景疲软所致。”

在参议院银行委员会的讲话中,耶伦重申了美联储此前的保证,即其债券购买的回落“不是预设的路线”,如果美联储的前景出现“重大变化”,可能会被修改。 美联储正在逐步减少每月的债券购买量,这意味着保持较低的长期贷款利率以鼓励支出和增长。

耶伦表示,虽然她愿意调整美联储减少购买债券的步伐,但“我不想妄下结论”需要做出这样的改变。

不过,投资者对她的评论表示满意,认为美联储担心经济数据疲软,并观察经济放缓是暂时还是持续。

耶伦在两周前向众议院委员会提供了准备好的证词,并于周四向参议院小组提出,耶伦表示,就业市场的复苏“远未完成”,并且她预计美联储的政策将在很长一段时间内支持低利率。

大多数经济学家表示,他们预计美联储将坚持其稳定减少债券购买计划,除非经济在未来几个月大幅减弱。

DMJ Advisors首席经济学家戴维•琼斯(David Jones)表示,市场希望他们可以指望她不要过于积极地购买债券。 “但从本质上讲,她说她不会偏离已经减少购买债券的政策路线。”

耶伦周四的出场完成了她自本月成为美联储主席以来每年两次向国会提交的报告。 她的参议院外观因2月13日在华盛顿关闭联邦办公室的暴风雪而被推迟。

在她的众议院和参议院的出场中,耶伦试图强调与她的前任本•伯南克(Ben Bernanke)的政策连续性,他在担任主席八年后于上个月卸任。 耶伦表示,她和伯南克一样,认为经济正在加强,足以让美联储逐步减少购买债券的规模。

美联储在最近的会议上都缩减了购买的步伐。 它在12月份减少了原来的850亿美元的月度节奏,并在1月份再次以100亿美元的步伐减少到目前的650亿美元。

许多经济学家认为,只要经济持续改善,美联储将在今年的每次会议上继续减少100亿美元的债券购买,直到12月结束该计划。

美联储强调,它正在制定一项计划,将关键的短期利率维持在接近零的历史低点,并延长一段时间。 在过去的两次会议上,它表示,在失业率降至6.5%以下的情况下,短期利率可能会“低于”。 失业率目前为6.6%。

许多经济学家认为,直到2015年底才会首次加息。但美联储上次会议的会议记录显示,“少数”政策制定者认为,“相对较快”首先采取措施提高短期利率可能是恰当的。

自2008年12月以来,美联储一直将短期利率基准维持在零附近。

上周公布的美联储1月28日至29日会议纪要显示的讨论引起了金融市场的关注。 提出加息可能性的“少数”美联储官员未被确认。

但一些美联储官员担心,通过数万亿美元的债券购买和超低利率为经济提供支持的努力最终可能引发通胀压力。

但经济学家认为,这个美联储集团仍属少数。 耶伦和其他许多美联储官员表示,在就业市场和经济增长进一步改善之前,美联储仍需要美联储的支持。 他们指出,通胀仍然远低于美联储2%的目标。