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新的福利限制针对酒,纹身

B奥斯顿(美联社) - 瞄准他们所谓的滥用纳税人的钱,越来越多的州阻止福利领取者在酒,香烟,彩票,赌场赌博,纹身和脱衣舞上花钱。

“如果你没有滥用这个计划,那么你应该对这些改革没有任何问题,”州共和党议员Shaunna O'Connell表示,共和党人正在推动马萨诸塞州的限制。

民主党和共和党国家在这个预算紧张和茶党要求财政纪律的时代,镇压具有强烈的民粹主义吸引力,但穷人的倡导者认为这些限制是基于对福利人的刻板印象,他们说的是任何广泛滥用都是一个神话。 他们认为,大多数接受公共援助的人都是单身母亲为了顺利而挣扎。

这一运动部分受到国会的推动。 根据美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)2月签署的延长工资税减免和失业救济金的立法,福利受助人被禁止在脱衣舞俱乐部,赌场和酒类商店使用现金援助。 各国必须在2014年之前改变自己的法律。

从亚利桑那州到缅因州,各州都在进一步发展,采取或考虑立法阻止对其他被认为无聊的物品使用福利。 其中包括:色情,游轮和通灵读物。

根据全国州议会会议,在过去12年中,至少有10个州通过了限制福利购买的法律,其中3个是今年,而至少有14个州提出了类似的立法。

2011财年,通过联邦政府福利计划(称为贫困家庭临时援助),约有440万人获得了约300亿美元的现金援助。 各国设定了自己的资格要求。 (估计有4470万人收到食品券,该计划长期禁止人们使用他们的福利来购买除某些食品以外的任何食品。)

福利收款人通过电子福利转账或EBT卡获得福利,这些卡可以像借记卡一样用来购买东西或从ATM取款。 一些州禁止使用这些卡购买某些违禁产品; 其他人也禁止现金购买此类物品。

但是,现金交易几乎不可能被警方控制。 为了使福利受助人更难以提取现金并将其用于违禁物品,加利福尼亚州和华盛顿州等国家已经对某些企业内的ATM进行了重新编程,以自动拒绝福利卡。

根据州的情况,违反规定的福利受助人可能面临入狱时间,失去福利和罚款,从华盛顿州的25美元到缅因州的2000美元不等。 商家可能会被罚款或失去营业执照。 加入这一趋势的一些州表示他们还没有关于违规行为的数据。

更严格法律的支持者已经抓住了发现潜在滥用行为的媒体调查。

例如,加利福尼亚州在2010年洛杉矶时报调查后发布法律禁止在酒类商店,脱衣舞俱乐部和赌博场所提取ATM,发现180美元的福利金已从加州赌场的自动取款机中取出,超过8 - 月期。

但总部设在华盛顿的非营利组织法律和社会政策中心的政策分析师伊丽莎白·巴斯 - 布拉赫表示,这些规定反映了“人们对低收入人群的先入为主的观念和刻板印象”。 她说穷人在支付必需品后几乎没有任何钱用于酒精或纹身之类的东西。

纽约立法者提议禁止在酒精,脱衣舞俱乐部,游轮和通灵上花钱。 共和党参议员托马斯利博斯说:“对于那些正在接受公共援助而且正试图下车的人,当其他人滥用这个系统时,这是一记耳光。”

布鲁克林康尼岛分部的Ann Valdez表示,对政府来说,决定人们在哪里花钱帮助而不是创造生活工资岗位是“疯狂的”。 她说自己和她13岁的儿子每两周收到120美元的费用,只是为了支付洗漱用品,衣服和其他费用而苦苦挣扎。

“我不知道有谁利用他们的EBT钱购买酒或类似的东西,”瓦尔迪兹说。

华盛顿州立法者禁止购买纹身,身体穿孔,酒精和烟草。 酒吧,保释金代理机构,赌博场所和脱衣舞俱乐部现在也需要停用其自动取款机接受福利卡的能力。 科罗拉多州和印第安纳州禁止酒精,枪支和赌博。

新罕布什尔州的立法者呼吁加强限制,因为彼得堡商店店员杰基·惠顿(Jackie Whiton)于5月被解雇,因为他拒绝了一位试图通过福利卡合法购买香烟的顾客。 “我无法坐下来看着它发生,”她说。

新罕布什尔州居民克里斯托弗·博尔赫斯(Christopher Borges)在7月7日提交给Concord Monitor报的社论中为他和其他福利受助人购买卷烟的能力辩护。

“为什么生病或失业的人需要证明他们的消费习惯,仅仅是因为他们得到了社区的支持(通过政府以现金的形式转移)?” 他写了。 他没有回应评论请求。

在马萨诸塞州,立法者正在考虑禁止卡购买纹身,色情和枪支。 该提案还将禁止在美甲沙龙,珠宝店和赌场消费。 该州的福利接受者已被禁止使用他们的卡购买彩票,烟草和酒精。 宾夕法尼亚州立法者也呼吁实施全面限制。

费城居民丽莎克劳福德(Lisa Crawford)每月收入375美元,为自己和她11岁的儿子提供福利,他说在脱衣舞俱乐部和酒类商店使用公共援助是“辱骂”。 但除此之外,她说,“我认为你应该对你的生活状况负责,只要你的主要账单得到照顾,就应该能够买到你想要的东西。”

一直在接受求职面试的克劳福德说,钉子或美发沙龙不应该被限制,部分原因是求职者必须看起来很漂亮:“奢侈品也可以帮助你在劳动力市场。”

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美国新罕布什尔州康涅狄格州的美联社作家朱丽叶·威廉姆斯,纽约州康科德市的霍莉·拉默,纽约州奥尔巴尼市的迈克尔·维尔坦,以及宾夕法尼亚州哈里斯堡的马克·列维都为此报道做出了贡献。